Référence : i1142

ITALERI maquette avion 1142 Convair B-58 Hustler 1.72

Maquette plastique Convair B-58 Hustler.

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ITALERI maquette avion 1142 Convair B-58 Hustler 1.72

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Maquette plastique Convair B-58 Hustler.

Le Convair B-58 Hustler est le premier bombardier supersonique capable d'atteindre Mach 2. Il est développé pour le Strategic Air Command (SAC) de l'United States Air Force (USAF) et est utilisé tout au long des années 1960. Initialement conçu pour voler à haute altitude et à grande vitesse pour éviter les chasseurs soviétiques, l'introduction des missiles surface-air le force à un rôle de pénétration à basse altitude qui limite sérieusement son rayon d'action et son importance stratégique. Sa carrière opérationnelle est par conséquent courte de 1960 à 1969 et son rôle est repris par d'autres bombardiers supersoniques comme le F-111 et le B-1 Lancer.

Il se caractérise par une aile delta sous laquelle sont accrochés les quatre réacteurs, et par un énorme conteneur largable situé sous le fuselage. Le B-58 connait une grande notoriété du fait de son bang supersonique qui est souvent entendu par le public lors de passages en vitesse supersonique.

La genèse du B-58 remonte à février 1949 lorsqu'une étude pour un bombardier multirôle (Generalized Bomber Study (GEBO II)) est lancée par le Air Research and Development Command (ARDC) basé sur la base aérienne de Wright-Patterson dans l'Ohio. De nombreux constructeurs répondent dont Boeing, Convair, Curtiss, Douglas, Martin et North American Aviation.

Convair exploite son expérience acquise sur le XF-92A pour proposer une série de configurations avec des ailes en flèches mais c'est un concept avec une aile delta qui est choisi. Le projet final de Convair, nom de code « FZP-110 » est un biplace à aile delta propulsé par des réacteurs J53 de General Electric pouvant atteindre 1 600 km/h et disposant d'un rayon d'action de 4 800 km. C'est lors de la conception que l'appareil reçoit le sobriquet de Hustler (escroc) qu'il conserve tout au long de sa carrière.

En février 1953, l'United States Air Force annonce qu'elle retient la proposition de Convair : un avion très aérodynamique équipé d'un énorme conteneur ventral largable, contenant à la fois du carburant et la bombe nucléaire. Des essais en soufflerie entraînent de nombreuses modifications de la cellule, notamment pour tenir compte de la loi des aires. Il faut aussi redessiner complètement le conteneur ventral et le train d'atterrissage avant, car la proposition initiale pose trop de problèmes.

Le projet faillit être abandonné en 1954 et il est d'abord décidé de produire une première série de 13 avions en attendant une décision finale. Le premier prototype réalise son vol inaugural le 11 novembre 1956. Le premier vol avec un conteneur ventral a lieu le 16 février 1957 et le prototype dépasse Mach 2 avec un conteneur vide quelques mois après. De nombreux essais de largage du conteneur suivent, à des altitudes et vitesses de plus en plus importantes. Malgré la découverte d'un certain nombre de problèmes, l'United States Air Force passe finalement commande de 290 exemplaires en juin 1959, avant de réduire ses besoins à moins de 150 appareils six mois plus tard.
La capsule d'éjection du B-58.

Le B-58 est le premier véritable bombardier supersonique de l'USAF. Il est composée d'une aile delta avec un bord d'attaque à 60° et quatre réacteurs General Electric J79 capable de voler à deux fois la vitesse du son. Il comporte trois membres d'équipage (un pilote, un navigateur et un opérateur des systèmes de défenses) dans des cockpits séparés. Les dernières versions comportent des capsules d'éjection pour chaque membre d'équipage rendant possible une éjection à 21 000 mètres à la vitesse de 2 450 km/h. À la différence des sièges éjectables, une protection se déploie et ferme le siège de manière étanche. Des chimpanzés et des ours sont utilisés pour tester le dispositif. Le XB-70 Valkyrie est équipé d'un système similaire.

À cause de la chaleur générée par le vol à Mach 2, les cockpits mais également les trappes du train d'atterrissage et les systèmes électroniques sont pressurisé. Le B-58 est l'un des premiers appareils à être équipé de panneau en nid d'abeille avec de l'aluminium et de la fibre de verre.

Le cockpit est conventionnel mais l'électronique de bord est relativement en avance pour l'époque. Le cockpit du navigateur et de l'opérateur présente un large tableau de bord se déployant sur les cotés avec de nombreux voyants lumineux et des messages d'alerte enregistrés sont audibles par l'intermédiaire du casque. Des recherches effectuées à l'époque montrent que les jeunes pilotes sont plus réceptifs à une voix féminine lors des situations difficiles. Northrop Corporation sélectionne donc des actrices et la chanteuse Joan Elms pour enregistrer des messages d'alarme. Les équipages des B-58 parlent de « Sexy Sally » lorsqu'ils évoquent la voix.

L'armement défensif consiste en un canon M61 Vulcan de 20 mm avec 1 200 cartouches. L'armement offensif se réduit généralement à une unique bombe nucléaire le long du réservoir de carburant dans la nacelle TCP (Two Component Pod) clairement visible sous le fuselage. La bombe se trouve au dessus du réservoir de carburant qui peut être largué de manière indépendante.

De 1961 à 1963, le B-58 est équipé de deux points d'emports double sous chaque aile permettant d'emporter des bombes nucléaires B43 ou B61 soit un total de cinq armes nucléaires par avion. Bien que l'USAF ait envisagé de lui confier un rôle de bombardier conventionnel, il n'est jamais équipé pour larguer des bombes conventionnelles. Une nacelle de reconnaissance photographique, le LA-331 est également installée. D'autres nacelles spécialisées pour la guerre électronique ou pour emporter des missiles de croisière sont envisagées mais jamais mises en place. Le B-58 sert de plate-forme d'essai pour les quatre tests de tir du missile balistique High Virgo.

Le prototype est complété en août 1956 et le premier vol a lieu en novembre. Une difficile série de tests prolongée a lieu jusqu'en avril 1959 avec une trentaine d'appareils. La version finale est livrée en octobre 1962.

Caractéristiques

Longueur 409mm409mm
Echelle 1/721/72
Fabricant ITALERIITALERI
Version de décalques 66

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